“La gran época de Guttman y Eusebio”, el Benfica de los años 60

Conducido de forma extraordinaria por Eusebio, el Benfica de finales de la década de los años 50 y principios de los 60, dirigido por el mítico entrenador húngaro Bela Guttman, dio a conocer el fútbol portugués en todo el mundo y se constituyó en uno de los equipos europeos más recordados de toda la historia. Constituido en base a una perfecta fusión de futbolistas lusos y mozambiqueños, aquel conjunto impuso un dominio incontestable y de larga duración en su país y luego conquistó el viejo continente obteniendo dos Copas de Europa de forma consecutiva, imponiendo respeto ante todos y desarrollando un fútbol brillante y eficaz.

Si bien Eusebio fue la gran figura, el principal gestor de aquel legendario combinado fue Guttman, quien llegó a Portugal en 1958 y tras dirigir con éxito al F.C. Porto durante una temporada recaló con mucha polémica en el Benfica, al que llegó gracias a que los dirigentes del “club del Águila” decidieron arrebatarle el entrenador a su eterno rival del norte en pos de impedir que los logros siguieran llegando del lado ajeno.

benfica

Aquella época dorada del Benfica a principios de los años 60 es siempre recordada como la más exitosa del fútbol luso a nivel de clubes. Dos Copas de Europa y cinco finales del prestigioso torneo son razones suficientes para considerarlo así. No en vano, también a nivel de selecciones, Portugal realizó su mejor actuación en un Mundial con aquel tercer puesto de Inglaterra 1966. Momentos mágicos que se forjaron alrededor de dos figuras. La primera de ellas, la del histórico entrenador húngaro Béla Guttman. Un adelantado de su época, pionero en aquel 4-2-4 que inició al mando del MTK Hungaria y que posteriormente tomarían como modelos grandes equipos como la Hungría del Mundial de Suiza 1954 o la “Naranja Mecánica” de los años 70.

Tras su llegada en 1958 a tierras lusas y conquistar la liga con el Oporto en su primer año, el Benfica consiguió la jugada maestra de birlar a su eterno rival del norte al genial entrenador. Pronto se demostró el acierto de su fichaje, al ganar el equipo lisboeta el campeonato doméstico de la temporada 59-60. Pero no sería hasta 1961 cuando Guttman y su Benfica acapararían portadas a nivel mundial.

Eusebio y Bela Guttman

Su particular carácter quedó plasmado con la espectacular “limpieza” que hizo a su llegada al estadio da Luz (el viejo estadio). Guttman enseñó la puerta hasta a 20 jugadores y el Benfica arrancó un nuevo proyecto casi de cero. Basado en futbolistas africanos traídos de las colonias portuguesas de entonces, el Benfica se planta en su primera final europea en 1961 en Berna, donde espera el F.C. Barcelona de los Kubala, Luis Suárez, Czibor o Kocsis. La oportunidad de hacer historia había llegado.

El que más tarde se conocería como “Benfica Mozambique, F.C.” (por la numerosa presencia de jugadores de ese país africano) se impuso a los “azulgranas” por 3-2 en lo que se conocería como “La Final de los Palos Cuadrados”. Dos errores del mítico portero Ramallets, y una sucesión de disparos del equipo español que se estrellaron en los palos resultaron decisivos para que el Benfica levantara su primera Copa de Europa. Después de ese partido, los palos dejarían de ser cuadrados.

Benfica a color

Con Europa a sus pies, llegó un momento crucial en la historia del club lisboeta. El origen de lo que marcaría la época más gloriosa del equipo luso se encuentra en una barbería de Lisboa, donde Béla Guttman recibió una recomendación de su amigo José Bauer, ex jugador al que entrenó en su época en el Sao Paulo brasileño. Ese consejo tenía nombre y apellidos: Eusebio Da Silva.

Guttman le hizo caso y se fue a por ese chaval africano que era capaz de hacer los 100 metros en 11 segundos. Un portento físico al que le acompañarían además unas cualidades técnicas notables. Tras una dura lucha con el Sporting de Lisboa, el Benfica se traería al jugador después de desembolsar 350.000 escudos al Lorenço Marques, su club de procedencia.

Benfica Champions

Su debut, con tan sólo 18 años, sería una premonición de lo que le esperaba al hincha del Benfica. En París, durante un amistoso con el Santos de Pelé, Guttman decide darle sus primeros minutos con 3-0 por debajo en el marcador. Ni corto ni perezoso, aquel joven de raza negra se estrenó con un rapidísimo triplete que dejó de piedra al propio Pelé. ‘O Rey’ reaccionó y marcó dos tantos para que el Santos ganara por 6-3, pero Eusebio ya había dejado su huella.

Con la “Pantera” (apodo de Eusebio) llegarían 10 ligas portuguesas, 5 copas portuguesas y otra Copa de Europa, título que levantaría en su primer año. Justo un año después de alcanzar la gloria en Berna, el Benfica repetiría sensaciones en Amsterdam. El rival esta vez era el R.Madrid de Di Stéfano, Puskas y Gento. Partido duro y complicado que iba camino de la prórroga con un 3-3 que Eusebio se encargó de romper.

BENFICA-1961-1962-1963

Con este triunfo en la Copa de Europa terminaría la exitosa etapa de Béla Guttman y la consiguiente sequía europea. El técnico húngaro pidió un aumento de sueldo a la directiva “encarnada”, sin embargo, recibió como respuesta la rescisión de su contrato. Desafiante, Guttman sentenció: “Sin mí, este equipo nunca más ganará una final europea”.

Lo que sonó a broma por el potencial que por entonces garantizaban los Simoes, Coluna, Aguas, Eusebio y cía se convirtió en una auténtica maldición. Llegarían más finales pero no habría más títulos. En el 63 ante el A.C. Milan, en el 65 ante el Inter de Luis Suárez, en el 68 contra el Manchester United de Charlton y ya más adelante en el 88 ante el PSV y en el 90 nuevamente frente al Milan de Sacchi.

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Precisamente en la última final ante los “rossoneri”, la expedición al completo del Benfica, aprovechando que la final se jugaba en Viena, visitó el sepulcro de Guttman y realizó una ofrenda floral, esperanzado en anular una predicción que aún pesa como una losa en el club lisboeta. Ni siquiera Eusebio y su Benfica pudieron acabar con ella. Ni ellos ni nadie durante ya 50 años.

Vídeo de la final en donde el Benfica conseguiría su primera Copa de Europa, de esta forma el club lisboeta entraría en el Olimpo del fútbol continental;

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2 comentarios en ““La gran época de Guttman y Eusebio”, el Benfica de los años 60

  1. Siempre me hizo gracia el caso de Coluna, capitán y alma de ese equipo, que tenía tal carácter y capacidad de liderazgo que incluso los árbitros europeos le llamaban de usted. Ya te puedes imaginar para dónde tiraban cuando protestaba Coluna…

    • Sí, el caso del “Monstruo Sagrado” es muy similar al de la “Pantera”, ambos llegaron del mismo equipo de su Mozambique natal. Y ambos formaban parte de la columna vertebral de este Benfica legendario.

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