Iraklis, F.C.

Tesalónica o Salónica es la segunda ciudad más grande de Grecia, con una población de 1.000.000 de habitantes, es una de las más antiguas ciudades de Europa. Se extiende en una superficie de 20 kilómetros en una cuenca formada por colinas que rodean la valla del Golfo Thermaikos. Se piensa que fue fundada en el 315 a.C., en el mismo lugar donde antes se hallaba una ciudad prehistórica del año 2300 a.C., por Casandro, rey de Macedonia.

El rey dio a la ciudad el nombre de su esposa, Tesalónica, hermana de Alejandro Magno. Tesalónica se convirtió en ese momento en la capital de Macedonia y es el puerto comercial más importante. Su importancia llega hasta la actualidad pues posee refinerías petrolíferas, industrias petroquímicas, industrias agroalimentarias, destilerías, industria textil, manufacturas de tabaco, fabricación de maquinaria y astilleros.

iraklis

En los tiempos de los romanos fue visitada por San Pablo, que predicaba una nueva religión y que después escribió las famosas cartas a la población de la ciudad (los archivos más antiguos de la literatura cristiana). La ciudad estuvo en manos de numerosos pueblos entre ellos destacan las influencias del Imperio Bizantino, del romano, de los árabes, los normandos, los otomanos o los sefardíes. Entre los principales lugares de la ciudad se encuentran, por supuesto, el símbolo de la ciudad, la Torre Blanca Lefkos Pyrgos, el arco de Galerio, las murallas que bordean la ciudad, la platia Aristotelous, y las iglesias Agios Georgios y Agia Sofía.

El Iraklis Thessaloniki F.C. es un club de fútbol griego de la ciudad de Salónica. Fue fundado en 1908, lo que le convierte en el decano del fútbol griego, y actualmente juega en la Beta Ethniki (la segunda división del fútbol heleno). El Iraklis es considerado el tercer equipo de la ciudad por número de seguidores, delante suyo se encuentran sus dos eternos rivales; el PAOK de Salónica y el Aris de Salónica (los dos equipos que protagonizan el conocido como “El Derbi de Salónica“). Se fundó en 1899 como el Iraklis Thessaloniki Club Gimnástico. Se constituyó en un principio no como un club de atletismo sino como un club para dedicarse a la literatura y la música. En 1903, sin embargo, los miembros del club decidieron incluir actividades deportivas, se construyó un gimnasio y se crearon equipos de natación y ciclismo. En ese tiempo el fútbol era un deporte emergente cuya popularidad aumentaba velozmente, así que se decidió fundar un club de fútbol también. El primer partido oficial se jugó el 23 de abril de 1905.

Omada_filomouswn_1905

El club pronto se encontró con problemas financieros. En 1908, los “Amigos de las Artes” (uno de los apodos del club) se fusionó con el Club Olimpia, y dieron lugar al Iraklis. El 29 de noviembre de 1908, se promulgó el primer artículo de los estatutos del club. Se eligieron sus colores, el azul y blanco, los mismos que aparecen en la bandera griega. El nombre completo del club era “Club Otomano Helénica – Iraklis Thessaloniki” (en ese momento, la ciudad de Salónica estaba bajo la dominación otomana, por lo que el club se vio obligado a incluir el adjetivo otomano en su nombre). La denominación se abandonó inmediatamente después de la liberación de la ciudad en 1913.

Durante el primer campeonato de liga griega tras la Primera Guerra Mundial, el Iraklis se consideraba un modelo de equipo. Como en años anteriores, el club mantiene su condición en la parte alta de la recién formada Liga, ganándola en 1923. También en 1923, el Iraklis creó sus primero equipos de fútbol base. Todos los campeonatos de fútbol en Grecia se suspendieron entre 1941-1945, durante la ocupación alemana del país helénico. También se suspendió el campeonato de 1947-1949 debido a la Guerra Civil Griega.

iraklis (1)

Tras la guerra, el club siguió compitiendo con el Aris de Salónica (su máximo rival en aquellos años) por el campeonato de Salónica, que daba al ganador el derecho a participar en el campeonato griego. El Iraklis jugó en 1947 la final de la Copa de Grecia, que perdió 5-0 ante el equipo griego dominante de la época, el Olympiakos. En la década de los años 50, el equipo consolidó su posición entre los mejores equipos de Grecia junto con Olympiakos, Panathinaikos, PAOK, AEK de Atenas, y Aris.

No obstante, el club tenía que luchar con los problemas financieros de una penosa economía griega. Salónica, donde había muchos refugiados de la guerra entre Turquía y Grecia de 1919-1922, fue particularmente dañada por la recesión económica. Lo más destacado de la década fue en 1957, cuando jugó la final de la Copa de Grecia, en la que una vez más Iraklis fue derrotado por Olympiakos, 2-0.

Iraklis

En la década de los años 60, se adoptó el actual formato del campeonato griego. El Iraklis fue en el inicio de la década uno de los más consistentes en la liga. Sin embargo, el club se esforzó por mantener una sólida posición financiera y dejó un poco de lado la planificación, por lo que se hizo menos competitivo para la lucha por el título de campeón. La organización se enfrenta a otro revés cuando el estado se queda con el estadio para ampliar la Universidad Aristóteles de Salónica. El club juega en el Estadio Caftansóglio desde entonces.

La década de los años 70 fue sin duda la mejor de la historia para el club. Se formó una solida plantilla, con varios jugadores jóvenes de las bases como Fanaras, Nikoloudis, Zafiridis, Gesios, Papaioannou y Haliabalias. El club fichó a Vassilis Hatzipanagis, jugador soviético pero de ascendencia griega y que más tarde fue votado como el mejor jugador de fútbol en la historia de la liga griega. Su llegada tuvo un efecto inmediato y fue decisivo en la final de copa participando en los 4 goles del Iraklis al Olympiakos (4-4 al final del partido, ganó 6-5 en los penaltis).

Iraklis Actual

La década de los años 80 se inició con un escándalo en el Iraklis. Pellios, un jugador de los rivales locales del PAOK, acusó a un miembro de la junta del Iraklis de tratar de sobornarlo antes de la vuelta de la semifinal de Copa de 1980. El incidente fue muy controvertido, sobre todo porque el Iraklis ganó la ida fuera de casa por 1-0. A pesar de los progresos del equipo en 1980 perdieron la final de la copa, y aunque acabaron en el 8º puesto, el equipo fue degradado por la federación griega de fútbol a la segunda división por primera vez en sus 100 años de historia.

El Iraklis regresó inmediatamente a Primera División después de una magnífica temporada en la que el equipo rompió todos los registros de victorias en casa y fuera y de goles marcados. En la temporada 1983-84 el Iraklis alcanzó su mejor posición de la liga hasta la fecha, finalizando en el tercer lugar. En 1985 el equipo ganó la Copa de los Balcanes con una victoria total (5-4) contra el F.C. Argeş Piteşti de Rumanía. 15.000 aficionados viajaron a Atenas para apoyar al equipo en 1987 en la final de la copa, en aquella época considerado el mayor desplazamiento de seguidores de la liga griega, por desgracia vieron perder a su equipo 3-1 en la tanda de penaltis (1-1 al final de los 90 minutos) contra el OFI Creta.

Gate 10 Iraklis

La década de los años 90 se caracterizó por un período de reconstrucción para el club. La retirada de Hatzipanagis en 1990 tuvo un impacto negativo en el equipo. Los seguidores comenzaron a pedir un cambio en la gestión del club, el presidente Petros Theodoridis comenzó a vender la mayor parte los jugadores estrella (Christos Kostis,Giorgos Anatolakis, Savvas Kofidis etc.) El Iraklis jugó en 1990 contra el Valencia, C.F. en la Copa de la UEFA, siendo eliminado en Mestalla.

En mayo de 2011 el Iraklis, el club de fútbol más antiguo del país, descendió de la Super Liga de Grecia debido a las deudas económicas que acumulaba, por lo que la Federación Helena de Fútbol le obligó a relegarle de categoría al no cumplir el criterio de la UEFA para estos casos. Desde entonces el club sigue disputando la segunda división griega.

Gate 10

El estadio Kaftanzoglio (Εθνικό Καυτανζόγλειο Στάδιο Θεσσαλονίκης en griego y alfabeto griego) es un estadio de fútbol ubicado en Salónica, Grecia, y es la actual casa del Iraklis, F.C.. El estadio fue construido con el dinero donado por la Fundación Kaftanzoglou, de ahí su nombre. El estadio, con capacidad para 28.028 espectadores, fue fuertemente remodelado con motivo de los Juegos Olímpicos de 2004, que se celebraron en Atenas, ya que este estadio fue sede de los partidos de fútbol del torneo. A principios de 1982, era el estadio más grande de Grecia, pero desde entonces ha sido superado por varios estadios de otros clubes griegos. En 1973 fue sede de la final de la Recopa de Europa, en la victoria por 1-0 del A.C. Milan contra el Leeds United, A.F.C..

Centrándonos en el mundo de las gradas, el grupo de animación principal del Iraklis, F.C. es el denominado como “Gate 10”. El 10 en el nombre, se debe a que en Grecia existe la tradición de que los grupos de animación se denominen en función del número de la puerta de acceso al estadio que utilicen. El grupo cuenta con un total de 15 secciones en otras poblaciones del norte de Grecia. El grupo “Gate 10” es conocido por tener una ideología de “izquierda”, así como con una postura antirracista, siendo uno de los participantes habituales en el Mundial Antirracista que se celebra cada año en Italia. Otras de las actividades del grupo “Gate 10” incluyen la publicación de una revista y la realización de un festival anual. Otros grupos de hinchas menores del Iraklis son los “SFISE”, “Blue Boys”, “A.P.A.T.S.I.” y el más numeroso “Iraklis Fan Club of Athens“.

Gate 10 Iraklis II

La “Gate 10” mantiene lazos de amistad, a nivel internacional, con los ultras del F.S.V. Mainz en Alemania, los Bukaneros del Rayo Vallecano en España (ambos colectivos de “izquierda”) y, también, con los ultras del F.K. Buducnost Podgorica en Montenegro. Estas hinchadas han mostrado su apoyo durante las manifestaciones que los hinchas del Iraklis han celebrado contra la negativa de la Super Liga de Grecia de conceder al Iraklis, F.C. una licencia para participar en la temporada 2010-2011 en dicha competición, después del descenso del club por problemas financieros. A su vez, existen relaciones de simpatía entre la hinchada del Iraklis, F.C, y la hinchada del Hércules, C.F. de Alicante debido a que comparten el mismo nombre (Hércules-Iraklis, el héroe de la mitología griega).

Vídeo con imágenes de la “Gate 10”, el grupo de apoyo incondicional del Iraklis, F.C.;

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