A. S. Casale C.

Casale Monferrato (“Ël Casal” o “Ël Casà” en piamontés) es una ciudad italiana de 35.758 habitantes ubicada en la provincia de Alessandria, dentro de la región del Piamonte. La ciudad de Casale Monferrato es la 13ª entre las 27 ciudades condecoradas con la Medalla de oro como: “Benemerite del Risorgimento nazionale”, por la acción patriota realizada durante el “Resurgimiento”, periodo, llevado a cabo por la Casa Savoia, comprendido entre los movimientos insurreccionales de 1848 y finales de la Primera Guerra Mundial en 1918.

Ya no existen los poderosos bastiones que hacían de Casale una de las más importantes fortalezas de Europa pero, cual testimonio de la larga historia militar de la ciudad, ha quedado el castillo de forma hexagonal del siglo XIV. Casale ha sido por largo tiempo capital del pequeño, pero potente, estado pre-unido del Marquesado de Monferrato, que gobernó estas zonas por ochocientos años, hasta comienzos del siglo XVIII.

AS Casale Calcio

El nombre de la ciudad hoy recurre, debido a la presencia de importantes producciones industriales, a un importantísimo mercado de las antigüedades que llama a miles de aficionados cada mes y debido al nacimiento, en 1878, de las “krumiri”, galletas cuya característica forma se inspira en los bigotes de manubrio del rey de Italia Vittorio Emanuele II. El casco antiguo tiene prevalentemente rasgos barrocos, ya que en el milsetecientos la ciudad vino habitada por muchas familias nobiliarias, ricos burgueses y oficiales de Saboya, que hicieron construir aquí palacios e iglesias.

Entre los monumentos más significativos destacan la torre cívica (cuya altura son 60 metros), y la Catedral de San Evasio que remonta al siglo XII, considerado una obra maestra de estática y estudiado en el mundo entero. En su interior se hallan una capilla del  milsetecientos proyectada por Benedetto Alfieri y un crucifijo de madera negra con un Cristo en láminas de plata dorada remontante al siglo XI. En el antiguo gueto hebreo, en cambio, se puede visitar la sinagoga, construida en 1595, que acoge el Conjunto de los Museos Hebreo, el cual a su vez forma parte del Museo de Arte e Historia Antigua Hebrea y del Museo de las Luces.

Casale_1914

Importante también es el Teatro municipal, de 1780, donde estrenan importantes temporadas de prosa. Muchos son los edificios barrocos de importancia, entre éstos se pueden recordar el de San Jorge, sede municipal, el Palacio Gozzani de Treville, el Palacio Ottolenghi y el Palacio Mumico. Más antiguos son el claustro renascentista de Palacio Travisi y el palacio del milcuatrocientos Anna d’Alencon.

El Casale, cuyo nombre oficial es Casale Foot Ball Club A.S.D., es un club de fútbol de Casale Monferrato, heredero del histórico Associazione Sportiva Casale Calcio. Fundado en 1909, el club ganó el campeonato italiano de la temporada 1913-1914, siendo el único club de una ciudad que no es capital de provincia (junto con el Novese y el Pro Vercelli ) que alguna vez han ganado algún título oficial italiano. El uniforme del equipo es del todo negro, con una estrella blanca en el pecho (de ahí el apodo de “nerostellati”). Junto con Novara, Vercelli y el Alessandria, fue parte, a principios del siglo XX, del llamado “cuadrilátero piamontés”.

Stadio Casale

El 31 de julio de 2013, la Liga Nacional Amateur, bajo su competencia, excluyó al equipo de la liga por irregularidades administrativas. El 26 de agosto, el Comité Regional del Piamonte aceptó la inclusión del Casale en la FBC Liga de Promoción en cumplimiento con las leyes federales. La Liga de Promoción, donde tuvo que inscribirse el club, es la categoría más alta para los clubes que no aportan garantías financieras, sin embargo, es el nivel de fútbol más bajo en la que ha participado una formación de fútbol de Casale Monferrato en toda su historia.

Los orígenes del Casale se sitúan a principios del siglo XX. Estamos en octubre de 1909, el profesor Raphael Jaffe del Instituto Técnico Leardi de Casale Monferrato, de regreso de un paseo por la orilla del río Po se encuentra con alguno de sus estudiantes que van a Caresana para ver un partido de fútbol. Convencido por sus chicos, y por la excitación que le produce el partido, ofrece a los hermanos Cavasonza y Gallina restablecer el viejo equipo local del Robur, el cual había nacido en 1904 y, que había sido recientemente disuelto.

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Después de algunos partidos de preparación, el 17 de diciembre en el Aula 1 del Istituto Tecnico Leardi a las 17.15 horas, con la presencia también del director del Instituto, se fundó un equipo con la intención explícita de oponerse al eterno rival piamontés de la Pro Vercelli, que en esos años dominaba el fútbol italiano. La elección del color de la malla fue el negro, de nuevo en contraste con el blanco de la Pro Vercelli, los mismos colores que el extinto Robur. La estrella blanca unida a la malla negra alrededor del corazón se debió a Luigi Cavasonza, que había recortado una gran estrella de un viejo cuaderno en la época en la que había jugado en el Robur.

En ese momento el noroeste del país fue el centro del naciente fútbol italiano. El Genoa, C.F.C. de “I fondatori”, el Pro Vercelli y los equipos de Milán y de Turín, eran los equipos más competitivos. Pronto a este grupo se uniría el Casale, que ingresó en la Prima Categoria (la primera división italiana de entonces) en 1911. Antes de ser admitido, sin embargo, el Casale se desempeñó durante dos temporadas en las ligas menores. En la temporada 1909-1910 se incorporó a la Liga del Piamonte en su Tercera Categoría, la cual ganó. Después de ganar en el mes de octubre la “Coppa d’Argento”, conseguida en Caresana después de vencer a la U.C Milanese y a la Lambro de Milán en la final por 5-0, pidió la admisión a la primera categoría, pero la F.I.G.C. (la Federación Italiana de Fútbol) le denegó el acceso.

Ultras Casale

El Casale se une entonces a la segunda categoría, el segundo nivel de la época (categoría donde solían participar los reservas de los equipos de la “Prima Categoria”). En la temporada 1910-1911, el Casale terminó segundo en la liga del Piamonte, en su Segunda Categoría, quedando muy cerca de la calificación a la ronda final. Después de un gran partido en marzo contra el Inter de Milán, que perdió 0-1, el profesor Jaffe, que se convirtió en dirigente federal, trabajó el ingreso del Casale en la Prima Categoria, la primera división, pero el Consejo Federal condicionó el acceso a un partido doble de prueba contra la Libertas de Milán: consiguiendo un 1-1 en Casale el 24 de septiembre, y ganando por 1-0 en Milán el 27 de septiembre. El Casale fue admitido, por fin, en la Primera Categoría.

La temporada del debut en el nivel superior fue difícil en los primeros días y el equipo acumuló pérdidas: sin embargo, en la segunda parte del torneo el equipo mejoró su desempeño, para concluir la ronda en el noroeste en sexto lugar (participaron 10 equipos). Al año siguiente se convirtió de pleno derecho en uno de los mejores equipos de la península itálica, el cierre, después de una lucha feroz con el Torino y con el F.C. Piamonte, quedó segundo en la ronda del Piamonte, sólo por detrás del Pro Vercelli y consiguiendo una histórica clasificación a la segunda ronda de las finales del norte de Italia. En la ronda final, el Casale se encuentra, además de la Pro Vercelli, al A.C. Milan , al Genoa y a los equipos vénetos del Vicenza y del Verona. El Casale consiguió un buen cuarto puesto, justo por detrás del campeón Pro Vercelli, y del Genoa y del Milan.

Sciarpa_Boys_Casale_Lana_2011[1]

En mayo de 1913, el Casale se ​​convirtió en el primer equipo italiano en derrotar a un equipo profesional inglés, el Reading, superando la partida con un marcador de 2-1. El Reading, después de esta derrota, sin embargo, pasó a ganar todos los otros partidos amistosos de su gira italiana, derrotando al Genoa, Milán, Pro Vercelli y a la Selección Italiana de fútbol.

Después de varios refuerzos, en la temporada 1913-1914 los “nerostellati” obtuvieron su primer éxito; en las rondas de la Liguria y del Piamonte, en las que se clasificaron junto con el Genoa para la ronda final del norte de Italia, eliminaron a sus eternos rivales del Pro Vercelli por un solo punto, con lo que estos perdían el título después de tres victorias seguidas en el campeonato italiano, y seis finales consecutivas.

En la ronda final del norte de Italia, el Casale se enfrentó al Genoa, al Inter de Milán y a la Juventus, que a su vez habían eliminado al Milan. En el grupo de seis equipos, los “nerostellati” fueron capaces de superar al Genoa, Inter, Juventus, Hellas Verona y Vicenza. La final nacional fue ante la S.S. Lazio, ganador del campeonato del centro de Italia. En la ida en el Piamonte se impusieron por 7-1, y 2-0 en la vuelta, ganando su primer y único campeonato italiano de la historia. Casale Monferrato se convirtió así, si excluimos el título del Novese que ganó el torneo en 1922, en el ganador de la Liga Italiana de la ciudad más pequeña, con menos habitantes, inscribiendo su nombre, los “nerostellati”, en las páginas de oro del fútbol italiano.

Ultras Casale II

Para terminar esta entrada, nos centraremos en el mundo de las gradas de Casale Monferrato. Muchos son los grupos que componen la numerosa hinchada del Casale, guiada principalmente por los “Boys Casale”; otros grupos imporantes son los “Cinghiali” (últimamente un poco distantes del resto de la tifosería), la “Gioventù Nerostellata”, “Good Fellas” (en honor a la película de Martin Scorsese “Uno de los nuestros” de 1990), “Irriducibili”, “Opposta Fazione”, “Perversi”, “Sbamballati”y la “Vecchia Guardia”. Los grandes rivales del A.S. Casale Calcio (y de sus ultras) son Alessandria, Pro Vercelli, Piacenza, Pavia, Monza, Novara y Como.

Vídeo con imágenes de los ultras del A.S. Casale Calcio, equipo ganador de la liga italiana de la temporada 1913-14;

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