De Meer, Ámsterdam

Ámsterdam es la capital oficial de los Países Bajos. La ciudad está situada entre la bahía del Ij, al norte, y a las orillas del río Amstel, al sureste. Fue fundada en el siglo XII como un pequeño pueblo pesquero. Sin embargo, en la actualidad es la ciudad más grande del país y un gran centro financiero y cultural de proyección internacional. Tiene una población de unos 750.000 habitantes y en su área metropolitana residen aproximadamente 1,5 millones. Cabe destacar que Ámsterdam forma parte de la gran conurbación holandesa llamada Randstad (junto con las ciudades de La Haya,Róterdam y Utrecht), que cuenta con más de 6,5 millones de habitantes. Este núcleo es una de las conurbaciones más grandes de Europa.

En sus comienzos, la ciudad era un pequeño pueblo de pescadores ubicado en terrenos pantanosos en la boca del río Amstel. Nos situamos en el año 1200, antes de que se dedicaran al comercio de manera ya predominante. Las viviendas se situaban en montículos artificiales que las protegían de las inundaciones. Las aguas se controlaban con un sistema de diques y polders, lo que permitió que el pequeño pueblo se expandiera hasta convertirse en lo que sería la más importante ciudad comercial de la Europa del Norte.

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En 1385 el descubrimiento de una revolucionaria manera de curar el arenque permitía conservarlo durante más tiempo, lo que dio lugar a los comienzos de la exportación. En esta época comenzaron también a comerciar con cerveza de Hamburgo. En el 1500 el comercio en el Báltico ya situaba a Ámsterdam como primera potencia de Holanda. Las mejoras económicas llevaron determinados enfrentamientos, y la Reforma llevó a una lucha por el poder entre mercaderes y los aristócratas amparados por el clero. Finalmente, los calvinistas se hicieron con la ciudad para que, un año después, Ámsterdam junto a siete provincias se declararan república independiente encabezada por Guillermo de Orange.

El siglo XVII constituyó la Edad de oro de la ciudad. La población aumentó considerablemente, muchos aumentaban su fortuna mientras otros la perdían en un flujo de constante cambio. Es en esta época cuando se construyen los llamados tres anillos de la ciudad formados por los 3 famosos canales con sus casas de la época. La Compañía Holandesa de las Indias Orientales, la colonización del archipiélago indonesio y el mercado de las especias con oriente, la dominación del Brasil y la compra de Nueva Ámsterdam (Manhattan) a los indios fue una etapa de prosperidad que se vio mermada por la guerra contra Inglaterra, reduciendo su poder marítimo.

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Este declive no fue total y a mediados del siglo XVIII Ámsterdam era la capital financiera mundial. Se produjo entonces una oleada de inmigrantes, especialmente judíos. Luis, hermano de Napoleón, es nombrado por este Rey de los Países Bajos al absorber la república creada por el levantamiento patriótico en 1787. No es sino a la finalización del reinado cuando, tardíamente, llega la industrialización. Fue entonces cuando, en un intento poco efectivo de reanimación se comenzó con la excavación del canal al Mar del Norte. En 1813 se declaró la monarquía y sobre el 1850 se avanzó la constitución liberal.

La depresión del 29 afectó en gran medida a la ciudad: llegó el desempleo a la población y surgieron tensiones entre ideologías políticas. En ambas guerras mundiales los Países Bajos se mantuvieron neutrales, aunque en la Segunda Guerra Mundial se produjo la invasión de las tropas alemanas durante la contienda. Actualmente Amsterdam es la capital administrativa, cultural y económica de los Países Bajos.

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El Amsterdamsche Football Club Ajax, o llamado simplemente Ajax, es un club de fútbol holandés de la ciudad de Ámsterdam. Fue fundado en 1900 y juega en la primera división de la liga neerlandesa, categoría que ocupa desde los primeros años de la competición. Es históricamente uno de los tres clubes que dominan la Eredivisie (la liga holandesa) junto al PSV y el Feyenoord, con el que disputa el “Klassieker” o “Clásico Holandés”.

El club ha ganado gran cantidad de títulos nacionales e internacionales. A nivel local ha conseguido 33 ligas, 18 copas y ocho supercopas. El club es uno de los cinco equipos que se ha ganado el derecho a conservar en propiedad la Copa de Europa y utiliza un distintivo de múltiple campeón del torneo, que ganó de forma consecutiva entre 1971 y 1973. En 1972, completó un triplete al ganar la Eredivisie holandesa, la Copa KNVB (la copa neerlandesa) y la Copa de Europa.

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El Ajax juega en el Amsterdam Arena, inaugurado en 1996 y que cuenta con una capacidad para 52.960 espectadores. No obstante, anteriormente, jugó en el De Meer Stadion, su estadio histórico desde 1934 hasta 1996 (y también en el estadio Olímpico de Ámsterdam en partidos internacionales). El mítico estadio De Meer, ya desaparecido, fue testigo del nacimiento del fútbol total que pocos años después desplegó la “Naranja Mecánica”. Es de esos estadios que hoy en día se echan en falta, en los que habia gente de pie, todos apelotanados casi encima de los jugadores. Uno de esos campos, llenos de misticismo y leyenda, al que los equipos europeos de los años 70 temían con solo pronunciar su nombre. El ‘De Meer’, un campo que tuvo el privilegio de ver nacer y consagrarse al Johan Cruyff futbolista.

En 1907 el AFC Ajax construyó su primer terreno de juego, al que se conocia por el nombre de “Het Houten Stadion” (“el estadio de madera”). Tras los Juegos Olímpicos de 1928, el conjunto de Amsterdam se trasladó al Estadio Olímpico. En los años previos al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, el Ajax sumó dos nuevos títulos (1931 y 1932), que unidos a los de 1918 y 1919 obligaron al club “Godenzonen” a construir un nuevo estadio con mayor capacidad. Así se encargó al arquitecto Daan Rodenburgh, socio del club, el diseño del nuevo estadio para los terrenos que se habían adquirido en el barrio de Watergraafsmeer, al sureste de la ciudad. El proyecto costó unos 300.000 de los antiguos florines y se inauguró el 9 de Diciembre de 1934 con un partido ante el Stade Français, partido que ganó el Ajax por 5-1.

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A pesar de que su nombre oficial era Ajaxstadion, fue conocido popularmente como “De Meer”. De aspecto tremendamente modesto, fue construido para albergar unas 22.000 personas pero llegó a acoger a 29.500 aficionados, y sus pequeñas tribunas cubiertas le daban un aspecto muy característico. El primer partido oficial jugado sobre el césped de De Meer fue contra el ADO Den Haag el 24 de Febrero de 1935 y el privilegio de anotar el primer gol en De Meer no le correspondió a un jugador local sino al visitante Rinus Loof, el partido finalizó con un empate (2-2) y para el Ajax anotaron Van Dijk y Blomvliet.

Hasta 1966, el Ajax atravesó una etapa gris. Aunque gana algunos títulos (las Ligas de los años 1947, 1956-57 y 1959-60, y las Copas de Holanda de 1942-43 y 1960-61), falta el impulso decisivo para que el club entre en la historia del fútbol mundial. Las primeras experiencias en la recién nacida Copa de Europa fueron amargas. En la temporada 1957-58 fue derrotado con contundencia en cuartos de final por el Vasas de Budapest húngaro (6-2), y en la campaña 1960-61 fue eliminado prematuramente por el modesto conjunto noruego del Fredriskstad. El mejor Ajax de todos los tiempos comenzó a forjarse en 1966 gracias a tres factores: el ascenso a la presidencia del club de Jaap van Praag, la llegada al banquillo de Rinus Michels y el talento de Johan Cruyff junto con jugadores como Johan Neeskens, Johnny Rep o Ruud Krol. Desde entonces el De Meer comenzó a ser testigo de grandes partidos y hazañas del conjunto “Ajaccied” entre las que destacan los títulos de la Copa de Europa de 1971, 1972 y 1973.

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La segunda etapa triunfal del club se produce en la segunda mitad de los años 80. Con Cruyff, esta vez en el banquillo, ganan 1 Eredivisie (1984-85), 2 KNVB Beker (1985-86 y 1986-87), además de la Recopa de Europa lograda en 1987, gracias a una de las mejores generaciones del club, y en la que destacan jugadores como Marco van Basten, Stanley Menzo, Frank Rijkaard, Jan Wouters, Aron Winter y un jovencísimo Dennis Bergkamp.

La tercera y última gran generación del Ajax que pudo disfrutar del De Meer es la que en 1995 se hizo con la Copa de Europa. Con un joven técnico holandés en el banquillo, Louis van Gaal, que mantuvo el sistema de juego clásico del equipo, basado en jugadores criados en la casa como el portero Edwin van der Sar; Michael Reiziger, Frank de Boer o Danny Blind en la defensa; Ronald de Boer, Edgar Davids o Clarence Seedorf en el centro del campo; y Patrick Kluivert y Marc Overmars en el ataque. También tenía grandes extranjeros, como el finlandés Jari Litmanen y los nigerianos Nwankwo Kanu y Finidi George.

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Como muchos otros campos europeos, el De Meer también fue protagonista de algunos incidentes; el 27 de septiembre de 1989 una barra lanzada por el público del estadio alcanza al portero del Austria de Viena, Franz Wohlfarth, que tiene que ser retirado del terreno de juego. El 5 de octubre de ese mismo año, el Comité de Disciplina de la UEFA decide separar al club holandés de las competiciones europeas durante dos temporadas, aunque ocho días después el Comité de Apelación redujo esta sanción a una sola temporada.

El De Meer también ha albergado partidos de la selección holandesa. Tan sólo han sido cinco, pero tiene el honor de que todos fueran ganados por la selección anfitriona. Su estreno internacional fue el 22 de agosto de 1973, en un partido clasificatorio para el Mundial de Argentina 78 contra Islandia (5-0). El último, fue el 25 de marzo de 1992, en un amistoso ante Yugoslavia (2-0). Además el viejo De Meer es testigo directo del nacimiento de un nuevo torneo europeo, la Supercopa de Europa. El Ajax de Amsterdam (campeón de la Copa de Europa) y Glasgow Rangers (ganador de la Recopa) debían enfrentarse en este nuevo torneo que todavía no tenía el reconocimiento oficial de la UEFA. El primer partido se celebró en el Ibrox Park de Glasgow. Los holandeses ganaron 1-3 gracias a los goles de Rep, Cruyff y Haan. La vuelta se produjo en el estadio holandés donde un 3-2 provocó que fuera el Ajax el primer ganador. Ante tanto éxito, la UEFA recapacitó accediendo a auspiciar la nueva competición.

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En sus últimos años, De Meer cada vez acogía menos encuentros de los “Ajaccied”. La cada vez mayor afluencia de público, unida a la necesaria adaptación al siglo XXI de uno de los clubes más grandes de Europa, forzaron al cambio de estadio. En la temporada 1996-97, el equipo se trasladó a su nuevo estadio, el Amsterdam Arena. De Meer se había quedado pequeño, como en muchas ocasiones a lo largo de su dilatada historia, pero esta vez no valían soluciones de urgencia, como la de trasladar los partidos de competición europea o de mayor afluencia al viejo Estadio Olímpico de Amsterdam. La necesidad de un nuevo estadio supuso el fin definitivo del De Meer, un estadio que murió en manos de los éxitos del Ajax.

Finalmente, el viejo De Meer dijo adiós a tantos y tantos años de fútbol de primer nivel, al romanticismo y espectacularidad de su Ajax, a los espectadores hacinados en pie en su vetusto graderío y, como otros muchos estadios míticos que aún permanecen en la memoria del aficionado fue demolido en 1998 para construir una urbanización de viviendas llamadas Park De Meer. Como curiosidad, otro elemento que recuerda al viejo De Meer, es la plaza en la que se puede observar donde estaba ubicado el centro del campo del desaparecido estadio.

Vídeo de uno de los últimos partidos disputados en el De Meer Stadion en agosto de 1995 entre el Ajax (que había sido Campeón de Europa unos meses atrás) y el Utrecht, en donde se puede ver perfectamente la estructura del viejo estadio histórico del equipo de la capital neerlandesa;

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